林肯公園動物園堅持免費開放 至2050年

 

林肯公園動物園入口。(維基百科)

【大紀元2019年07月27日訊】全美僅有的幾個免費動物園之一、芝加哥林肯公園動物園(Lincoln Park Zoo)近日與芝加哥公園局達成協議,將繼續免費開放給公眾參觀,至少持續到2050年。

林肯公園動物園是全美最古老的動物園之一,去年剛剛慶祝過150週年。園區佔地35英畝,有北極熊、老虎、獅子等超過230種動物。

林肯公園動物園是芝加哥最受歡迎的博物館類景點,2018年有342萬人次遊客到訪。同類的謝德水族館(Shedd Aquarium)和西郊布魯克菲爾德動物園(Brookfield Zoo)的訪客人次則分別為190萬和191萬,顯然免費參觀是林肯公園動物園的主要吸引力之一。

林肯公園動物園由非盈利組織「林肯公園動物學會」(Lincoln Park Zoological Society)運營,地皮和設施則為芝加哥市公園局(Chicago Park District)所擁有。

日前林肯公園動物學會與市公園局簽訂協議,確保該動物園將在2050年之前保持對公眾免費。

動物園首席執行官凱文‧貝爾(Kevin Bell)對《芝加哥論壇報》表示, 這對芝加哥市民是件大好事,也是吸引外地觀光客的賣點之一。

過去數十年來,芝加哥不少文化機構已經從免費改成收費,以維持運營及升級設施。比如阿德勒天文館(Adler Planetarium)和科學工業博物館(Museum of Science and Industry)在1990年代之前都是免費參觀的,現在基本成人門票則分別為$19和$22。

美國其他主要的幾個免費動物園包括華盛頓特區的史密森學會國家動物園、密蘇裡州的聖路易斯動物園和明尼蘇達州聖保羅的科莫公園動物園。而林肯公園動物園則是唯一一個私人運營且免費的大型動物園。

動物園的年度預算約為3千萬美元,其中大約500萬來自市公園局,還有很大一部分來自私人及企業捐款。貝爾表示,捐款人願意做長期的大額捐款,因此確保機構的持續運營對捐款人相當於一種保證。

動物園現在正在進行一個1.35億美元的籌款活動,用於改善園區設施。過去幾年,雪猴、企鵝和北極熊都獲得了新的棲息地,接下來的一個大項目是改造獅子屋,預計耗資超過3500萬美元。

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