庫克郡部分屋主地稅大漲 財長:千億養老金債務所致 芝加哥每戶相當於負債高達10萬美元 郊區每戶3.7萬美元

 

庫克郡財長帕帕斯介紹養老金債務與房地產稅現狀。(溫文清/大紀元)

【大紀元2019年07月15日訊】(大紀元記者溫文清芝加哥報導)在7月份陸續收到的地稅賬單上,不少庫克郡房主發現地稅大漲。郡財長帕帕斯(Maria Pappas)表示,芝加哥及多個郊區政府居高不下的養老金債務是地稅高漲的主要原因之一,而且預期不會緩解。

7月12日,華商會舉辦季度商業午餐會,庫克郡財長帕帕斯進行主題演講,介紹庫克郡的養老金債務與房地產稅現狀。

帕帕斯(右六)與華商會會長梅施美英(右五)及商會代表合影。(溫文清/大紀元)

帕帕斯介紹,庫克郡內共有547個地方政府,這些各級政府在2016年底的總負債為1,316億美元,到了2019年1月則達到1,450億美元,其中芝加哥市政府的債務就有近716億美元。

根據帕帕斯整理的數據,庫克郡各級地方政府有13.57萬現職員工,領養老金的退休員工則有12.65萬。而在芝加哥市政府,現職員工35,655名,領養老金的退休員工則有47,592名。據2019年1月的數字,整個庫克郡有169個地方政府的領養老金員工人數超過現職員工人數。

芝加哥每戶均攤10萬美元 郊區每戶3.7萬美元

帕帕斯表示,高額的債務最終還是要分攤到居民頭上,而房地產稅是政府稅收的主要來源之一。如果把所有債務按每戶均攤,芝加哥市相當於平均每戶要承擔10.6萬美元的債務。而郊區每戶則相當於負擔著3.69萬美元的債務。

為了填補財政缺口,芝加哥前市長伊曼紐2016年提出四年漸進增收地產稅。庫克郡今年的房產稅賬單總額從去年的144億美元增加到149億美元,增幅達3.7%。而去年底庫克郡新評稅官凱吉(Fritz Kaegi)上任後,調整計算方法,將稅收負擔從窮困的南區轉移到富裕的市中心和北區,市中心和北區的平均地稅漲幅均超過11%,有的物業其地稅漲幅高達50%,而城南和城西的物業則有的地稅下降。

芝加哥市各區中,按稅單上漲$100以上物業占所有物業的比例排名。(大紀元製圖)

庫克郡郊區人口超過1.8萬的城市中,按稅單上漲$100以上物業占所有物業的比例排名。(大紀元製圖)

帕帕斯對芝加哥市和庫克郡的高額債務似乎也很無奈,並提到芝加哥的人口外流正是稅負太高的反映。但她鼓勵民眾申請耆老地稅減免、自住屋主減免等,以減輕稅負。同時應行使公眾的知情權,在登錄財長辦公室網站查詢地稅時,可以點選「Taxing Districts’ Financial Statements and Disclosures」(收稅實體的財務報表及披露),了解所在地方政府的負債情況。購買新房時,也要提前了解所在地方政府的財務狀況,免得日後意外地稅高漲。

 

庫克郡2018年度第二筆稅單(2nd Installment)已於網上公布,民眾可以到郡財長辦公室網站(cookcountytreasurer.com)查詢。稅單付款截至日期為8月1日。民眾若欲對物業估值進行上訴,可查詢庫克郡評稅官網站:www.cookcountyassessor.com

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