大公司紛紛進城 芝加哥郊區豪宅出售難

 

芝加哥市中心的麥當勞總部。(Getty Images)

【大紀元2019年06月14日訊】(大紀元記者唐明鏡編譯報導)1990年代,芝加哥的西北郊增加了近20萬份工作,3千平呎以上的豪華別墅紛紛搭建起來。2010年代,十多家大公司的總部從郊區搬進芝加哥市區,當年豪宅的主人們也進入退休年齡,突然發現房子賣不出去了。

南郊Burr Ridge一名高管在2002年給自己建造了6800平尺的豪宅,有拱門、仿古石柱、仿羅馬壁畫。業主說,每個人都對豪宅的壯觀奢華風格稱讚不已,但一年的維護費用高達2萬5千美元。他於2009年把房屋掛牌出售,售價略低於270萬美元。可是直到6年後才售出,而且是拍賣價147萬元。

這名高管的故事在芝加哥其他郊區重複上演著。芝加哥商周Crain』s 報導說,天天都有郊區房子低價出售的新聞,而且售價不只是低於2000年代中期的高峰值,而是低於2000年代初、甚至1990年代的價格。

就像鐘擺一樣,1946~1964年代出生的嬰兒潮一代(baby boomers)往郊區走,1980~2000年代出生的千禧代向城裡聚集。千禧代被都市豐富的文化娛樂所吸引,他們不希望長時間通勤,盡可能的使用公共交通,也不喜歡修理房屋或打點草坪,因此公寓式住宅成為他們的首選。

大公司紛紛進城

公司管理層說,要讓辦公室靠近人才庫。自2013年迄今六年間,至少19家大型公司把總部從郊區遷進市區,包括麥當勞、摩托羅拉、美讚臣(Mead Johnson)、GE醫療、卡夫亨氏食品(Kraft Heinz)等。

2014年,美國最大的農業公司ADM直接從遠郊Decatur搬進芝加哥市。2016年,北美最大的包裝食品公司ConAgra從奧馬哈市搬進芝加哥。從2010年到2018年,芝加哥市增加了16萬8千個工作。

也不是所有公司都青睞市區,這主要看公司決策層的偏好。2017年,全球最大的重型設備製造公司卡特彼勒(Caterpillar)從遠郊Peoria搬到芝加哥近郊Deerfield。蘇黎世保險(Zurich North America)在芝加哥郊區100年之久,2016年搬進Schaumburg市新建的總部大樓。

工業一落 住房就衰減

但芝加哥30英裡以外的郊區顯得有些冷清了。最典型的例子就是西北郊Hoffman Estates。1992年,當時的美國零售巨頭希爾斯(Sears)把公司總部從芝加哥市搬到此地,帶來了5000名僱員。希爾斯的供貨商等也紛紛進駐到這座城市。希爾斯所在的工業園Prairie Stone當時建設的辦公區能承載2萬員工。

從Prairie Stone工業園開車出去3英裡外,就是South Barrington市。沿途可看到成片的大房子,甚至有8000平尺、1萬多平尺、2萬平尺的豪宅。公司高管們購買這些豪宅時,絕沒想到二十多年後成為燙手的山芋。

隨著希爾斯一路衰落,直至今年初宣布破產,工業園的員工人數只剩7千左右。附近的一座2萬2千平尺的豪宅從2015年底就掛牌出售,現在還沒有售出;另一座1萬2千多平尺多豪宅從2007年起就多次上市下市。

根據中西部房地產數據(Midwest Real Estate Data)5月份的統計,Barrington 的待售屋數量是郊區中最多的,相當於11個月的庫存。另一個富人區Lake Forest有整整一年的庫存。南郊富人區Hinsdale和Burr Ridge各有10個月的庫存。而芝加哥郊區城市的平均庫存量是6個月。

現在芝加哥市西環(West Loop)欣欣向榮,麥當勞、谷歌、優步(Uber)等公司都在此辦公,數千名青年職業人蜂擁而至。一名在郊區居住的嬰兒潮高管說,二、三十年前人們都在郊區蓋樓建房,遠離貧窮和非裔集中的市區,誰能想到今天城市有這樣的榮景呢?

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