芝加哥區長蘇禮仕當FBI線人 調查另一區長

 

(視頻截圖)

【大紀元2019年01月26日訊】(大紀元記者唐明鏡編譯報導)1月23日週三,芝加哥太陽報報導,芝加哥第25區區長蘇禮仕(Daniel Solis)過去兩年為美國聯邦調查局(FBI)當線人,祕密對他與另一名資深區長伯克(Ed Burke)的談話進行了錄音。這些成為聯邦政府起訴伯克的證據。

媒體透露,蘇禮仕過去兩年多時間,共祕密錄下他與伯克十多次交談。蘇禮仕成為FBI線人,令芝加哥政壇嘩然,因為他一直被認為是伯克、以及市長伊曼紐(Rahm Emanuel)最信任的同盟。也有區長認為這顯示市議會需要全面改革。蘇禮仕目前尚未受到任何正式指控。

蘇禮仕任25區區長至今超過22年,中國城即屬於25區,因此他也為不少中國城華人所熟知。去年11月他突然宣布將退休,不再競選連任。11月底,伯克的14區區長辦公室突遭FBI搜查。

蘇禮仕宣布退休後的數天,曾經對WTTW電視臺說,他認為伯克應該重新考慮是否競選連任,「你有錢,又擁有一個大家庭,兒孫滿堂,你為甚麼還要競選呢?」媒體現在重提這一細節,認為蘇禮仕當時說出這番話,有背後原因。

蘇禮仕沒有參加1月23日週三的市議會每月例會。但伯克參加了會議,並被蜂擁而至的記者包圍。伯克堅稱:「我沒有做任何錯事,蘇禮仕的錄音改變不了這一事實。」

蘇禮仕一直沒有就成為FBI線人一事發表聲明。他已經連續幾個月未在社交媒體上更新社區服務動態等。

 

蘇禮仕今年69歲,1996年被任命為25區區長,轄區涵蓋中國城、南環(South Loop)、伊大芝加哥分校(UIC)一帶、皮爾森(Pilsen)、小意大利(Little Italy)等新興發展地區。他亦擔任市議會區劃委員會(Zoning Committee)主席,這是繼財政委員會(Finance Committee)之後、市議會內第二有權力的委員會,對城市地皮規劃一言九鼎,是最資深區長之一。

25區區長候選人籲辭職 競選添變數

蘇禮仕為FBI當線人的消息爆出後,有25區區長候選人呼籲他「立即辭職」。目前有5人在2月26日的市政選舉中競選25區區長職位。

候選人之一杜明傑(Hilario Dominguez)認為這一事件充分反映了芝加哥政界的問題,「沒有人會自願給聯邦當線人」,杜明傑向Block Club Chicago表示,「區長本身被聯邦指控做錯事,然後轉而給聯邦調查當線人,這不是第一次發生了。」杜明傑說,蘇禮仕應該立即辭職。

NBC電視臺23日晚些時候發表後續報導,稱知情人透露,蘇禮仕本人也於2014年面臨聯邦調查,相當於比伯克被調查早了一年。另據該知情人透露,當時也有其他人給FBI當線人調查蘇禮仕,調查是關於「利用職權謀取私利」。

鑑於線人身分被披露,蘇禮仕預料將會辭職。如果他現在辭職,市長伊曼紐有權任命一名替代者。

 

另一名25區區長候選人雅歷仕‧艾斯維德(Alex Acevedo)呼籲市長伊曼紐不要立即指定接替人,而是由25區選民在本次市政選舉中選出。

另有兩位候選人佛洛莉絲(Aida Flores)和盧漢士(Byron Sigcho-Lopez)也表示市議會腐敗問題已經存在很久,急需改革。

芝加哥最有權力區長涉嫌敲詐

被聯邦調查的伯克是芝加哥市議會最有權力的區長,任職長達50年,擔任市財政委員會主席數十年。去年11月29日,伯克的區長辦公室遭FBI突襲。蘇禮仕秘密錄音就發生在遭查的辦公室中,包括市政廳三樓的市金融委員會主席專用辦公室、以及伯克的轄區辦公室。

今年1月,伯克被聯邦政府起訴,稱他企圖敲詐一名快餐店主。訴狀說,伯克遲遲不批准這家快餐店的裝修許可證,並要求店主捐錢給另一名芝加哥政客。這一起訴1月4日公開後,伯克1月5日辭去市金融委員會主席職位。

75歲的伯克1月4日出現在法庭上,穿著他標誌性的細條紋西裝,露出紅白色口袋巾。他沒有在法庭上發言,而是同意交1萬美元的保釋金。保釋條件是上交放在他多個辦公室的總共23把槍支,並把活動範圍限制在伊利諾伊州北區以及往返在威斯康星州的另一住所。

 

聯邦政府訴狀沒有透露這家快餐店的具體信息。但媒體透露,它是位於4060 S. Pulaski Road的「漢堡王」(Burger King),在伯克的轄區內。當時快餐店正在裝修。伯克利用區長的權力,拖延簽發裝修許可證。直到兩名店主聘請了伯克的私人法律事務所Klafter & Burke 代理其稅務,快餐店才得到許可證。

這期間,伯克的電話被FBI監聽。訴狀稱,伯克在電話中明確提出要求,他在2017年6月27日的一次電話中說:「我們準備談房地產稅事務,你也開始找人聯繫我,加快辦理你的(裝修)許可證。」

但當時,店主們沒有僱用Klafter & Burke律所。訴狀稱,伯克於是告訴他的轄區辦公室一名員工,給快餐店的申請「踢皮球」。裝修工作從2017年10月一直擱置到2018年1月,「嚴重影響了我們的銷售和現金流,」店主起訴說。

原告表示,伯克辦公室堅持快餐店要具備車道許可證,才可以裝修。而原告認為裝修工程不涉及車道,他們認為這是一個藉口,真正原因是快餐店沒有僱用伯克的律所。

店主們在2017年12月與伯克見面,同意採用Klafter & Burke律所代理稅務。很快,裝修許可證被批准。但快餐店最終沒有給Klafter & Burke 任何業務。

 

伯克亦涉嫌腐敗

一名店主告訴聯邦探員,他亦被伯克要求捐款1萬元給另一名政客,這個數額後來降到了法定上限5600元。這筆捐款沒有上報給伊州選舉委員會。原告在訴狀中說:「我知道他們很有權力,他們會讓我們在芝加哥的所有店面非常困難。」

訴狀稱,那名政客是庫克郡主席普萊克溫克爾(Toni Preckwinkle),她當時正競選連任。

訴狀公開後,普萊克溫克爾表示,伯克和他太太、伊州最高法院法官安妮(Anne Burke)是自發主辦募捐活動,幫助普萊克溫克爾競選連任,整個活動由主辦人操辦,她未涉入。普萊克溫克爾的競選經理在推特上說,當時有一筆捐款超過了州法上限,因此被拒收。

1月3日,普萊克溫克爾向伊州競選委員會補交報告,稱2018年1月12日接到一筆1萬美元的捐款。這筆捐款10天後被退回。捐款人是Shoukat Dhanani。此人即是起訴伯克的聯邦訴狀中的A號。

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