芝加哥市政府撤回2萬張停車罰單

 

【大紀元2018年11月30日訊】(大紀元記者唐明鏡編譯報導)你有尚未支付的芝加哥市貼紙罰單(sticker ticket)嗎?別擔心,說不定罰單已經被撤銷了。11月29日週四,芝加哥市政府宣布,撤回2萬3千多張重複開出的貼紙罰單,並向已經支付重複罰單的司機退款

     

「貼紙」(city sticker)是芝加哥市車輛稅的俗稱,居住在市區的車主必須每年繳交$88~$139的車輛稅,並把繳稅憑證貼在擋風玻璃上。如果貼紙過期,可能得到高達$200的罰單。而根據市法規,貼紙(city sticker)失效的車輛一天只能被罰一次,不能重複罰款。

     

但独立非盈利媒体ProPublica和芝加哥公共電台WBEZ今年4月聯合調查發現,自2007年起,芝加哥市近2萬張貼紙罰單是重複簽發的。一個案例顯示,一輛停在帶柵欄的低收入居民區內的小車,78分鐘內被簽發了三張貼紙罰單,每張罰單200美元。

     

週四下午,芝加哥市政府通知,支付了重複罰單的司機可以上網或寫信申請退款,退款可以追溯到1990年代。根據數字,約1萬2千張重複罰單已被支付。

     

當天,律師Jacie Zolna向庫克郡巡迴法庭遞交訴狀,起訴芝加哥市重複簽發貼紙罰單。得知市政府的通知後,Zolna表示非常吃驚,「他們前一天下午獲知我將要起訴他們,今天他們匆忙決定,顯得是出於內心的善意才做出此舉。……這證明了法律訴訟是唯一途徑迫使市政府改變其違規行為。」

     

Zolna去年代表司機們對芝加哥市政府提出集體訴訟,稱市政府的自動紅燈/超速攝像機違規。最後,芝加哥市出資3900萬美元和他達成和解。今年7月,Zolna還提出另一個訴訟,稱市政府的車輛罰單違反了伊州規定的罰單上限。官司還在進行中。

     

市政府週四的宣布是否能解除官司的麻煩,還不明朗。Zolna的訴狀中還提到市政府另一項違規,即對過期車牌的重複罰單。ProPublica和WBEZ調查發現,自2007年起,近10萬芝加哥車輛接到過期車牌的重複罰單。

     

Zolna的訴訟中列舉一名原告,職業是消防員。他在2015年申請破產,因為他累計了數千美元的停車罰單,被吊銷駕照,並可能失去公職。而這些罰單源自他停在Garfield Park一塊空地上的破車。

     

市政府日前推出一系列措施,以改革過去對市民重罰款、重催債的做法。市議會本月通過決議,允許車主對車輛貼紙分期付款;市議會亦批准執法部門免除破產司機的部分政府債務。12月,市議會還打算修改法律,對拖欠汽車罰單的司機,不再一律吊銷駕照,並用社區服務取代罰款。

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