拆除豪宅馬桶省$33萬地稅 州長候選人Pritzker遭批

伊利諾州州長民主黨籍候選人普利茲克(J.B. Pritzker)。(Getty Images)

最近一份調查發現,伊利諾州州長民主黨籍候選人普利茲克(J.B. Pritzker)為了省33萬美元的房地產稅,把芝加哥豪宅內多個馬桶全部拆除,讓房產被評估為「無法居住」。

     

庫克郡檢察長(Cook County Inspector General)、民主黨人布蘭察德(Patrick Blanchard )於9月28日提交了這一調查。他注意到普利茲克的房地產稅突然降低了33萬美元,於是調查庫克郡民主黨前主席、郡地稅評估官貝洛斯(Joe Berrios)是否動用了私人關係給普利茲克好處。

     

調查報告說,沒有證據顯示貝洛斯給了普利茲克好處。但馬桶事件卻引起公眾關注。10月1日週一,芝加哥各大媒體把這個內部調查報告公布於眾。

     

普利茲克的豪宅位於芝加哥北Astor街上,是並排的兩棟別墅,居住面積6378平方英呎(592平米),估值為630萬美元。拆除馬桶後,估值降到110萬美元。地產稅也因此大大降低。

     

這份33頁的調查顯示,普利茲克太太曾經在2015年要求裝修商把豪宅內的5個馬桶全部拆掉,使得住宅無法居住,隨後遞交地稅退稅申請。普利茲克的妻兄和助理都在附錄的宣誓書上簽字,證明豪宅當時的狀況「無法居住」。

     

布蘭察德在報告中說:「證據顯示,這份(普利茲克妻兄、妻助理簽字)宣誓書是虛假陳述的一部分,以謀取金錢利益。」

     

布蘭察德調查了裝修項目經理、土木工程師、水管工程師等。一個關鍵的證據是2015年10月5日的一封電郵。電郵中,裝修經理對水管工說:「MK(普利茲克太太)要把房屋全部清理,她準備讓它估值成為一個不可居住的建築物。因此需要我們把所有馬桶拆除,把水管通口封閉。估值完畢後,她希望我們再把一樓馬桶安上,變成可用的衛生間。」

     

電郵幾天之後,普利茲克的妻兄申請這座豪宅2012至2014年的房地產稅退稅,並附上簽字的宣誓書和估值表。估值表中聲稱,2012年1月至2015年10月中旬,此房屋因缺少馬桶,衛生間無法使用;室內樓梯一處明顯傾斜,無支撐。宣誓書由普利茲克的私人助理公證。

     

調查報告指出,矛盾之處在於,馬桶是退稅申請遞交前十天才拆除的,而且是在普利茲克太太的授意下做的。

     

報告認為這一行為是「詐騙計劃」(a scheme to defraud)。結果是,豪宅的估值降低到原來的六分之一,因此獲得2012年到2014年的13萬多美元的總退稅,2015年和2016年也少交稅近20萬美元,總共謀得33萬美元。

     

調查報告於本週一公布,距離11月6日大選僅有5週。當天希拉里‧克林頓正在伊州為普利茲克助選。普利茲克曾是希拉里2008年總統競選委員會全國聯合主席。

     

普利茲克週一對記者解釋說:「裝修進行到一半,我們就暫停了,不知道是應該出租還是掛牌出售。我們申請了地產稅重新評估(reassessment)。當接到新的地稅估值後,我們又啟動了裝修。」記者質詢道,他太太是否指示拆除馬桶以降低地稅,他沒有直接回應。

     

普利茲克試圖維護自己的行為,表示現有的地產稅制度有漏洞,他們只是按照規章行事,並表示願意退錢,條件是郡政府實施調查報告中的改革建議。

     

週二,普利茲克競選經理確認,將全額退還33萬美元的稅惠。

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