伊州州長朗納競選連任 強調降稅、改革養老金、限制任期

 

伊州州长朗纳(Bruce Rauner)与芝加哥华商会成员合影。 (唐明镜/大纪元)

【大紀元2018年09月14日訊】(大紀元記者唐明鏡芝加哥報導)11月6日將進行伊利諾州州長選舉,現任州長 、共和黨籍億萬富翁朗納(Bruce Rauner)與民主黨籍十億萬富翁普里茲克(J. B. Pritzker)對決。 朗納9月13日在芝加哥華商會午餐會上說:「(當州長以來)我不拿工資,也不賺取養老金,我是義務為伊州人民工作。」他表示,如果連任成功,他的首要目標是降稅、改革政府養老金、限制民選官員任期。

週四午餐會的賓客大部分是華埠商界人士。朗納打「中國牌」說,他兩次去過中國,第一次是作為芝加哥旅遊局主席,和當時的芝加哥市長戴利(Richard Daley)去中國促進旅遊業;第二次是2015年就任伊州州長後,首次出訪選擇到中國,爭取擴大貿易和投資。

朗納稱,自己一直以來倡導擴大貿易,擴大投資。他是一個成功的投資家,經營私募投資三十多年,2015年報稅收入高達1.8億美元。他在華商會午餐會上說,關稅會傷害伊州製造業和農業。但他亦表示,伊州的製造業近年來非常強勁。

「我很自豪,伊州是製造業中心。製造業正在復甦,主要原因在於聯邦政府降低了稅率,放鬆了監管。這是很大的因素。美國經濟勢頭很好,尤其是製造業。聯邦政府做到了,我們也要在伊州這麼做。」朗納說。

伊州州长朗纳回答华商会主席梅施美英的提问。(唐明镜/大纪元)

朗納:首要任務是減稅

朗納表示,如果連任州長,他的第一個任務就是把個人所得稅(income tax)率降回到2010年的水平3%。2011年當時的伊州州長、民主黨人奎恩(Pat Quinn)把州個人所得稅率從3%暫時提高到5%。奎恩曾經考慮把5%的稅率變成永久性,遭到朗納的抨擊。2015年朗納就任州長後,5%降到3.75%。

「在第二個任期中,我的第一個、也是最重要的任務是,在四年內把(個人所得稅)降至3%。」朗納說。他不點名地批評民主黨對手普里茲克主張增稅,「我的競爭者想徵收更高的所得稅。」

朗納亦表示:「伊州的房地產稅(property tax)賦在美國是最高的。」(編者註:三個不同機構調查顯示,伊州房地產稅賦在全美佔第一、第二,或第三。)由於州政府不直接控制房地產稅率,朗納打算以「凍結(freeze)房地產稅率」的方式來遏制其上漲,並給地方選民更多的話語權,「我們可以在公投中加入一條:你希望提漲房地產稅3%?還是降低5%?」

「政府要增加更多收入,不是靠漲稅,而應該降稅,促進經濟增長。經濟發展了,我們才能有更大的稅收基礎,才能有平衡預算,大家的稅賦擔子也會減輕。我們正在努力爭取。」朗納說。他提到他曾行使否決權,試圖遏制稅率上漲。

2017年夏,民主黨佔多數的伊州議會提案把個人所得稅率從3.75%提升到4.95%,被朗納否決。但幾名共和黨人反戈,讓伊州議會多數否決了州長的否決,造成提案成為法律:今年起,伊州個人所得稅率是4.95%。

「促進就業, 能減少暴力」

華商會會員表達了對芝加哥暴力滋長的擔憂。朗納深表同情,「是啊,真是很糟糕。在芝加哥發生的暴力、犯罪、槍擊令人心碎。它不僅僅發生在芝加哥,也發生在Rockford等城市。首先,我們要立法限制非法槍支流入社區。但更重要的是,我們要在社區創造經濟發展機會。」

「很多年輕人找不到工作,於是拿起槍,或從事毒品交易。在芝加哥南部西部,或Rockford市,失業率太高了,因為稅賦太高、法規太多。而臨近的幾個州,像印第安納、威斯康星、密西根等,沒有稅和法規的制約,發展都比我們快。」

朗納自豪地說:「在我之前的12年里,兩任民主黨籍州長、以及民主黨籍的(伊州議長)麥迪根(Mike Madigan)的控制,伊州只增加了6萬個工作崗位。我執政3年半,伊州增加了21萬個工作崗位。」臺下一片掌聲。

限制民選官員任期 反腐敗

朗納表示,自己是政治素人。幾年前,當他決定競選伊州州長時,他和家人在餐桌上爭論起來。他妻子、六個孩子都表示反對。最小的孩子、13歲的女兒說:「我不想讓你成為州長,因為我不希望你進監獄。」

「想想看,13歲的青少年都知道這個事實。在我之前的8個州長中,4個進了監獄。」朗納動情地說。臺下一片感歎聲。2002—2009年的州長Rod Blagojevich 因賣官判刑14年;1999—2003年的州長George Ryan因敲詐判刑6年半;1973—1977年的州長Dan Walker卸任後因欺詐銀行入獄1年半;1961—1968年州長Otto Kerner 因賄賂入獄3年。

朗納積極主張限制民選官員的任期長度,並明確表示自己擔任州長不會超過八年。他曾爭取在2014年公投中增加一個條款,希望全民投票是否增補伊州憲法:對民選官員限制任期。但這一條款被法庭裁決違憲。要推進任期限制(term limit),就必須爭取更多的民眾支持,以改伊州憲法。

「限制任期,這是我連任後的主要目標。」朗納說。

養老金改革和教育改革

伊州政府揹負著巨額的養老金負擔。州政府總收入的四分之一,都用來資助公務員養老金計劃,這讓政府其它項目捉襟見肘,也造成伊州財政狀況的評分在全美50個州中墊底。為了平衡預算,州政府不得不提高各種稅率,從民眾、商家身上「剪羊毛」。

朗納在華商會午餐會上說:「我們的養老金制度負擔不起,也很不公平。它現在的規劃有很多漏洞,被廣氾濫用,大量的撈雙份(double-dipping)、灌水(spiking)等。」(編者註:「撈雙份」指提前退休後再從事另一個公務員工作,從而拿雙份退休金;「灌水」指積累薪資到最高峰時再退休,從而拿終身的最高福利。)

養老金改革非常複雜,因為它涉及到伊州憲法對福利的詮釋。朗納自2015年就任州長後,就在推動這一改革,工會強烈反對。雙方把官司打到伊州最高法院,但伊州最高法院支持工會的陳述,「不能消減福利」。

朗納於是嘗試向美國國會尋求幫助,希望國會能釋權給州政府,修改州福利制度。反對方仍然可能提出法律訴訟,那就需要美國最高法院的表態。分析稱,如果美國最高法院的立場趨向保守的話,這一改革有可能實現,這也是朗納的希望。他在午餐會上表示,養老金改革是他第二任期的三大目標之一。

芝加哥商週刊報導,民主黨州長候選人普里茲克在競選網頁上提都沒有提「養老金」一字。面對媒體質詢,普里茲克說道:法院已經裁決政府必須履行承諾。

朗納還在華商會午餐會上宣揚自己對教育改革的成就。他給K-12年級教育增加了10億美元經費,並對學前教育增加了創記錄的資助。他提出新的資助公式,不是一刀切地把錢分給州852個學區,而是根據各學區的經濟和需求適當分配。這一改革獲得芝加哥三大報紙,芝加哥論壇報、每日先驅報、芝加哥太陽報的齊聲稱讚。

朗納最為自豪的是,為低收入家庭提供更多的學校選擇。「通過稅收優惠的方式,低收入家庭可選擇去公立學校、或Charter學校,或教會學校,私立學校等。」

「我的很多朋友因為伊州稅賦高,離開了伊州。他們也勸我搬到別州。我沒有,因為這是我的家,我要保護它。我寧願競選成為州長。4年前,沒有人想到我會贏。但我們贏了。我們還會再贏。」

 

「這無關乎民主黨、或共和黨,而是關於好的政府。無論是民主黨人、還是共和黨人,我們都希望低稅收,都同意限制任期,包括很多民主黨人也不希望看到麥迪根在位35年之久。我們的需求是一致的。」朗納對在座的一百多賓客說。

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