遭密西根湖浪襲擊 13歲女孩溺亡 為省錢縮短救生員值勤時間 芝公園局遭批

 

密西根湖岸沙灘的救生員。(Eric Allix Rogers/Flickr)

【大紀元2018年07月13日訊】(大紀元記者唐明鏡編譯報導)7月6日,密西根湖在洛尤拉大學附近的堤岸遭水浪襲擊,一名13歲女孩溺亡,另一名獲救。

上週五傍晚,一群青少年在Rogers Park湖灘游泳,突然撲來水浪。當晚7:35分,警方接到數個電話求救。

消防員立即前往救援。海岸警衛隊直升機也被派遣過來,飛機上的紅外線照相機掃瞄湖面,尋找人體。警方表示,現場有50名救援人員,海陸空全部出動,包括4、5名潛水員在水中搜尋。

黃色警戒線把一大片堤岸封鎖起來。路人隔著警戒線,看天空中的直升機、堤岸上的警察、水上划艇,以及潛水員們營救溺水的5名青少年。

但一名溺水者的體溫低於當時21攝氏度的湖水溫度,紅外線照相機始終無法找到其行蹤。這名溺水者後來死亡,她是事故中唯一一名死者。

事發時,43歲的Nelson和一雙兒女也在水中。Nelson看到警察和直升機後,意識到出事了。他向人群聚集處游去,這時瞅見一名女警察在水中掙扎。他抓住女警察,努力救起她。但水浪太大了,幾乎把她沖走。女警察也顯得筋疲力盡。

在Nelson的鼓勵和幫助下,兩人一同游向湖岸。消防員最後把他們救起。Nelson的兒女已成功獲救。

大湖衝浪救援項目(Great Lakes Surf Rescue Project)統計發現,今年上半年共有39人在大湖區溺亡,包括密西根湖中死亡11人;去年88人在大湖區溺亡。項目創辦人本杰明說:「溺水遠不像好萊塢或電視劇展示的那樣,好像一個幾分鐘長的戲劇性場景。它瞬間就會發生。一沒有心理準備,就會出事。」

現場無救生員 各界呼籲改革

據悉,救生員在晚7時就離開了。事後,多人批評芝加哥公園局,認為如果現場有救生員的話,就不會出現死亡事故了。

事實上,2009年以前,密西根湖岸從早9時到晚8點半一直有救生員。但9年前,芝加哥公園局為了節省當年70萬美元的費用,決定把救生員的值勤時間縮短到早11時至晚7時。目前,公園區共有870名救生員。

按照芝加哥法律,如果沒有救生員,現場禁止游泳。儘管「禁止游泳」的警示明顯地標示在堤岸,但人們還是很大意,當看到似乎平靜的水面時,游泳愛好者還是忍不住跳下去。特別是密西根湖灘開放時間是早6時到晚11時,一半多的時間都沒有救生員。

根據數字,從2010年到2017年,庫克郡共發生了50起溺亡事故,54%發生在救生員值勤時間外。

在Evanston湖岸,救生員的值勤時間從早10:30到晚7:30。當地的游泳區需付費才能進入,非值勤時間的游泳將被罰款。

在Winnetka湖岸,救生員值勤從早9時到晚7時。岸邊停車場到晚10時就鎖門,禁止進入。救生員四處樹立警示小旗子,警告民眾不要擅自進入水中。

而在芝加哥湖岸,救生員離開時,就會把警示小旗子也收起來。一芝加哥人說,他1989年代曾經擔任救生員,那時一直值勤到晚上9點半,只要堤岸上有人,他們就會一直呆在那裡。

「(7月6日的事故中),救生員離開後半個小時就出事了。而水中還有人在游泳呢,真是難以想像。」一名醫療救護員說。

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