NASA擬送直升機到火星 地球外首次飛行

          

                                      

美國國家航空航天局(NASA)預計在2020年透過火星任務將直升機送到該星球上。(NASA)

【大紀元2018年05月12日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)美國國家航空航天局(NASA)預計在2020年送直升機火星,以測試其可行性與潛力,這將是首次有比大氣重的飛行器在另一個星球飛行。

這個小型自動飛行器將搭配「火星2020探測車任務」前往火星。該任務預定在2020年7月發射升空,2021年2月抵達火星。

NASA的設計團隊花了超過4年的時間,將可正常飛行的直升機縮到壘球大小,並將其重量減輕至1.8公斤。它的特別設計可使其適應比地球稀薄100倍的火星大氣,並在該星球正常飛行。而它的旋翼每分鐘可旋轉大約3,000次,比地球上標準的直升機快10倍。

NASA將這架直升機描述為比大氣重的飛行器,因為另一種飛行器為浮升器(aerostat),通常是氣球和軟式飛船。

前蘇聯科學家曾在1980年代在金星大氣層投下兩個氣球,但迄今尚無飛行器在其它星球成功起飛過。

 

雖然這種小型飛行器被稱為直升機,而不是無人機,但它全靠自己執行任務,不會有任何飛行員進行操作。

NASA執行人員布里丹斯坦(Jim Bridenstine)表示:「直升機在其它行星的天空飛行的概念令人興奮。對於我們未來在火星上的科學、探索和探勘任務而言,火星直升機具有很大的前景。」

直升機在地球上飛行的最高紀錄是4萬英尺(12,192公尺)左右。由於火星的大氣只有地球的1%,所以這種直升機在火星上的飛行高度,相當於地球上的10萬英尺(30,480公尺),NASA因而稱其為「高風險」任務。

NASA在聲明中說,就算直升機無法運作,也不會影響火星2020年任務。如果它能正常運作,那它就能作為低空偵察機,抵達地面探測器無法到達的地方。

 

 

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