南極太空照驚現大群企鵝 多達150萬隻

 

阿德利企鵝(Jerzy Strzelecki/維基百科)

【大紀元2018年03月03日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)科學家在南極新發現群居阿德利企鵝(Pygoscelis adeliae),數量高達150萬隻。

科學家在《自然—科學報導》上描述,這是一項令人驚訝的新發現。因為以前從未注意到,南極還棲息著這麼一大群企鵝

科學家從太空拍攝的南極照片中發現,南極東部偏遠的危險群島(Danger Islands)上存在成片的企鵝糞,經過進一步分析確認,那裡有75萬對阿德利企鵝(Pygoscelis adeliae,又譯阿黛利企鵝)正在棲息繁殖。

阿德利企鵝為中等體型企鵝,身高70厘米,體重3~6公斤,眼部有白色羽毛形成的白圈,因此形象有趣可愛。

 

據BBC3月2日報導,參與研究的牛津大學教授湯姆.哈特(Tom Hart)博士說:「這是任何人都未注意到的典型研究案例!危險群島是難以探險的島,人跡罕至,所以人們從未嘗試觀測那裡的情況。」

科學家使用美國的陸地衛星觀測南極企鵝的活動,但是未預料到有此發現。陸地衛星的圖像不清晰,所以科學家對那些新發現的企鵝分布情況做了實地考察。

參與研究的紐約石溪大學(Stony Brook University)的希特.林奇(Heather Lynch)解釋說:「當我們知道那些企鵝的時候,就想『哇!如果我們的判斷完全正確,那麼這將是最大一群阿德利企鵝』。然後,我們覺得值得進一步派出探險隊,計數這些企鵝的具體數量。」

 

危險群島一帶是非常危險的區域,其地理特徵為群島環形排列,有不可預測的冰山分佈,因此經過此地的船隻均儘量迴避而改行路線。

報導說,2015年,科學探險隊嘗試使用無人機來觀測這些企鵝,最後得知那裡共有75,1527對企鵝。

哈特補充道,南極西部的阿德利企鵝、頰帶企鵝(Chinstrap Penguin)數量在迅速減少,而巴布亞企鵝(Gentoo penguin)的數量卻在增加。但是,很難判斷企鵝數量變化的原因。

英國南極探險隊(British Antarctic Survey)的科學家Peter Fretwell說:「雖然現代科技已經很發達了,但是仍有很多角落是我們不知道的,也是我們很難到達的地方。

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