庫克郡廢除「含糖飲料稅」 12月1日起生效

 

A woman shops for frozen foods on an aisle across from sodas and other sugary drinks for sale at a superrmarket in Monterey Park, California on June 18, 2014, a day after a bill in California that would require soft drinks to have health warning labels failed to clear a key committee. Under the measure, sugary drinks sold in the most populous US state would have had to carry a label with a warning that sugar contributes to obesity, diabetes and tooth decay and the legislation, which would have been the first of its kind in the United States, passed the state Senate in May, but on it failed to win enough votes in the health commission of the California State Assembly on June 17, the Los Angeles Times reported. AFP PHOTO/Frederic J. BROWN        (Photo credit should read FREDERIC J. BROWN/AFP/Getty Images)

10月11日,庫克郡委員會以15:2的投票廢除了備受爭議的「含糖飲料稅」。(Getty Images)

【大紀元2017年10月14日訊】(大紀元記者唐明鏡編譯報導)10月11日,庫克郡委員會以15:2的投票廢除了備受爭議的「含糖飲料稅」(soda tax),零售業者表示歡迎,而庫克郡長普萊克溫克(Toni Preckwinkle)則表示,這將讓庫克郡減少2億美元的稅收,預算赤字仍需設法填補。

含糖飲料稅」於2016年12月在庫克郡委員會以1票多數勉強通過,原定今年7月1日起執行,但遭到伊州零售商協會的抵制,推遲到8月2日啟動。稅額為每盎司1美分,相當於一聽易拉罐飲料多交12美分,2升的大瓶飲料多付68分,六瓶裝交稅72分。

本週三的投票推翻了這個只執行了兩個多月的法律。今年12月1日起,民眾就不必再繳納這筆稅金了。

零售、餐飲業者樂見

「含糖飲料稅」的廢除顯然是可口可樂、百事可樂等大公司的勝利,不過也是很多小型零售、餐飲業者所樂見,因為自該稅實行後含糖飲料的銷售量驟減。

在郊區的Fairplay連鎖超市,含糖飲料銷量降低了47%。Costco公司代表稱,含糖飲料稅實施以來,其庫克郡9家分店的含糖飲料銷量降低了34%,而庫克郡以外的其它9家店飲料銷量增加38%。

經營販售機業務的Mark Vend公司老闆Daniel Stein表示,為了修改850台售貨機上標識的價格,他已經投入了7.5萬美元,廢除徵稅後他還要改回來。不過讓他感到輕鬆的是這件事情終於結束了。

郡政府面臨預算短缺

普里克溫克積極推動「飲料稅」,聲稱這是為民眾健康著想,但各界紛紛抨擊她的真正出發點是為了填滿郡政府的預算短缺。

普里克溫克上週四拿出庫克郡新年度預算,總額為54億美元,其中計入了「飲料稅」2億美元的預估收入。本週三廢除這一稅收後,她表示,郡委員要想辦法或者另開財源、或裁減開支來達到收支平衡。

普里克溫克表示,做為郡長她只能控制郡總預算的8%,集中在醫療系統、公訴人辦公室等直接任命的部門;而其他民選官員如警長、大法官、檢察官、巡迴法庭書記官等負責的部門,她沒有直接執行力。

《芝加哥論壇報》分析,郡政府創收的可能途徑包括:提漲銷售稅——但目前芝加哥人支付的銷售稅已經超過9.25%(庫克郡1.75%、伊州6.25%、芝加哥1.25%);或提漲房地產稅,庫克郡上一次提漲房產稅是1994年。

如果裁減開支,普里克溫克警惕道,這意味著她不得不進一步解僱醫生、護士、獄警、檢察官、公訴人等。

根據法律,庫克郡委員會必須在今年11月30日前做出收支平衡的新年度預算。

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