羅馬帝國興衰記(8) 暴君尼祿

 

《尼祿的火炬》(Nero's torches),描述羅馬皇帝尼祿用火刑迫害基督徒的情景。圖中右邊基督徒被包裹著乾草準備點燃;左邊無論是貴族,還是平民,都悠然的等待欣賞。(明慧網)

《尼祿的火炬》局部,描述羅馬皇帝尼祿用火刑迫害基督徒的情景。

4、尼祿(Nero)(公元54年~68年)

 

尼祿17歲登基,執政初期大權由他的母親小阿格里皮娜、他的導師塞內加、先皇克勞狄烏斯的舊臣帕拉斯及近衛軍長官布魯斯共同擔綱。他們與元老院聯合,執行一些善政,維繫這個時期的繁榮。

可惜好景不長,尼祿成年後為了獨掌大權,先是毒死他14歲的弟弟、先皇的親子不列塔尼庫斯,流放帕拉斯,設計謀殺他的母親小阿格里皮娜,逼迫他的導師塞內加自殺……一系列的陰謀和屠殺之後,尼祿大權獨攬。

史料記載,尼祿在位期間,喜愛舉辦大型娛樂活動,他揮霍無度、豪賭成性,外出野遊時動用1,000輛華麗的馬車護送。當國庫被他揮霍一空後,他便開始巧取豪奪、橫徵暴斂。

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                暴君尼祿青年肖像。

據載,尼祿曾殺死北非和西班牙幾十名地主,掠奪他們的財產。他霸佔廟宇財產,貶值貨幣,廢除執政初期制定的減稅法以及對老人和窮人的補助法,想盡辦法搜刮百姓錢財,供自己享樂。

公元64年7月,羅馬發生史上著名大火災,整整燒了七天,14個城區,3個完全燒光,7個嚴重損毀。羅馬城變為一片焦土。雖然火災發生後不在城中的尼祿趕回羅馬指揮救火,還開放私人花園收留難民,但羅馬依舊流傳著是尼祿指使放火的傳言。

因為尼祿曾多次表示他不喜歡羅馬的城市佈局,那些舊的建築和曲折狹窄的舊街道阻礙他按照自己的意圖來重建羅馬城,擴建自己皇宮的計畫。尤其在當時皇宮的周圍住滿羅馬平民,難以開工建造,於是尼祿便縱火焚城。

古羅馬歷史學家塔西佗的書中這樣寫道:「當大火吞噬城市時,沒有人敢去救火,因為有一些人不斷發出威脅,不許人們去救火;還有一些人公然到處投火把,他們說自己是奉命這樣做的。」

另一位歷史學家記載:「幾位前任的執政官在自己的莊園上,發現尼祿的侍從拿著麻屑和火把,根本不敢上前捉拿他們。」古羅馬的史學家們幾乎一致指控是尼祿為了重建羅馬城而縱火焚城的。

火災過後,尼祿開始興建他心目中的宮殿「金宮」,整個宮殿用黃金寶石珍珠裝飾,極盡奢華,此舉更加印證尼祿縱火焚城的傳言。

赤斑巨岩石雕浴缸

直徑4.76米、周長13米的石雕赤斑巨岩浴缸,是以整塊赤斑巨岩所雕刻出的精美浴缸。浴缸發現於尼祿統治羅馬帝國所建的金宮(Domus Aurea),相傳此浴缸為暴君尼祿所有。

 

面對羅馬人的憤怒,尼祿選中基督徒做他的擋箭牌,從而犯下了他一生中最大的惡行。

他誣指基督徒縱火,下令逮捕基督徒,並以極其殘酷的方式處死。為了使他無端的指控成立,尼祿妖魔化基督徒,指控他們「在秘密集會中飲酒作樂,醜態百出、吃人肉、擺人肉宴席、亂搞男女關係、亂倫、不禮拜羅馬的神……」,而這些指控中大部分都是羅馬皇室和貴族所犯下的罪行。

西米爾拉德斯基所繪《尼祿的火炬》,描述羅馬皇帝尼祿用火刑迫害基督徒的情景。圖中右邊基督徒被包裹著乾草準備點燃;左邊無論是貴族還是平民都悠然等待欣賞。1882年作,私人收藏。

古羅馬的史書中有這樣一段驚人的記載,「在皇帝的私人競技場上,一些基督徒被蒙上獸皮,讓狼狗活活咬死,另一些人被用乾草緊緊地捆在十字架上,點燃後作為黑夜中的火炬。身穿馭手服裝的皇帝和人群混在一起欣賞這一奇觀。」基督教史書記載,聖徒彼得和保羅就是在這場迫害中殉道。彼得行傳中記載:「彼得被倒釘十字架而殉道。」

尼祿是古羅馬第一個迫害基督徒的暴君,他為了一己之私,殘酷迫害基督徒。尼祿一生,殺妻殺母弒師害弟……犯下無數惡行,而「對正信之士的迫害」使他成為歷史上最惡名昭彰的殘暴皇帝,「尼祿」的名字成為暴君的代名詞,千古以來受盡世人唾罵。

《基督殉道者最後的祈禱》描述羅馬帝國尼祿殘酷鎮壓基督教徒的情景:競技場周圍的柱子上,左邊是遭受火刑的基督徒,右邊是釘死在十字架上的基督徒,中間的一群基督徒在被猛獸撕碎前祈禱,羅馬權貴們在大笑中看著這些人被猛獸活生生地撕裂咬死。

由於尼祿的殘暴統治,瘋狂屠殺及對基督徒的殘酷迫害,使得他民心喪盡,人們開始奮起反抗暴君的統治。羅馬城中尼祿的雕像被玷污,牆上出現咒罵他的塗鴉。

外地行省的軍隊起義,首都的民眾暴動,各地官員紛紛宣布背叛尼祿。面對四面楚歌,尼祿要求近衛軍幫他逃走,卻遭拒絕。眾叛親離下,尼祿只得帶了四個僕人逃離皇宮。

元老院得知尼祿逃走後,立即宣布尼祿為「羅馬人的公敵」,並判處鞭笞死刑。在羅馬郊外一處奴隸的房子裡,絕望的尼祿痛哭著,用自己沾滿鮮血的手自殺身亡,結束了他31年的罪惡人生。

尼祿死後,元老院決定對他實行「記憶抹殺」——凡是尼祿的塑像、碑文、建築物上的銘刻,統統加以銷毀或抹除。

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