美国阵亡将士纪念日的由来

美国人在每年五月的最后一个星期一迎来阵亡将士纪念日(Memorial Day),对很多人来说,这一天也标志着夏季的到来。许多人在节日长周末期间外出探亲访友,或前往海滩和游乐园游玩。但大多数人都会在节日期间感悟它的真正意义:纪念为国捐躯的军人将士。

阵亡将士纪念日的娱乐活动丰富多采,有大型体育活动,也有小城镇精彩的庆祝活动。印第安纳波利斯("Indy")500英里赛车——按某种标准来说世界规模最大的单日体育项目——吸引着世界各地大约3亿2千多万车迷。

同时,在纽约州滑铁卢--阵亡将士纪念日的发源地(至少是据当地人自己介绍)--人们将举行一系列庆祝活动,包括游行、工艺品展、草莓节、音乐节、参观当地南北战争(Civil War)博物馆以及古董车展。南北战争迷身着那个时代的军服和服装,连续两夜扎寨露宿,并参加现场鸣炮仪式。那些没有被吃比萨饼比赛撑破肚子的人还可参加 5000米赛跑。

有关这个小镇的历史以及这个节日的历史已成为美国历史不可分割的一部分。

在1861-1865年的美国南北战争期间,有至少55万美国人丧生,当时有很多公民开始在阵亡将士的墓前献花。一些北方城市在南北战争结束后继续保持"扫墓日"(Decoration Day),但具有决定性意义的事件于1866年发生在距纽约市450公里的滑铁卢。

一年一度的纪念活动

1865年,滑铁卢居民、镇药剂师韦尔斯突然想到应该正式确定一个纪念南北战争阵亡将士的日子。韦尔斯的想法得到了他的一名顾客默里(John B. Murray)的支持。默里在南北战争期间已晋升联邦军(北方军)准将。默里的一个朋友,另一位联邦军退役指挥官洛根(John Logan)少将,也支持这个设想。1866年,滑铁卢正式举行了第一个专门纪念阵亡将士的全镇活动日,并在此后的144年中每年都纪念这个日子。在阵亡将士纪念日这个周末,来滑铁卢参观访问的人是该镇居民人口的好几倍(其网站所提供的镇居民人口数字为5118人)。

洛根是共和大军(Grand Army of the Republic)这个联邦军退伍军人组织的创始人。他于1868年指定当年的5月30日为专门纪念日,通过"编织花圈或其他方式为在不久前平叛行动中为国捐躯的战友扫墓,他们的遗体埋葬在全国几乎每一个城市、村庄和教堂墓地"。

这一天的纪念仪式中,有一项活动是在与首都华盛顿隔波托马克河(Potomac River)相望的弗吉尼亚州阿灵顿国家公墓(Arlington National Cemetery)举行。纪念活动由格兰特(Ulysses S.Grant)总统主持。在讲话和纪念仪式结束之后,成千上万名战争孤儿、退伍军人和其他人士为南北战争阵亡将士扫墓。仅在阿灵顿国家公墓就有两万多座南北战争阵亡将士墓。

到20世纪初,几乎所有各州都将扫墓日定为公假日。第一次世界大战结束后,扫墓日的范围扩大,纪念所有在战争中为国捐躯的将士。第二次世界大战结束后,扫墓日被更名为阵亡将士纪念日。(退伍军人纪念日[Veterans Day]是仍然健在和已经去世的所有退伍军人的节日,定在每年11月11日。)

北方和南方的几个城市都自称是阵亡将士纪念日的发源地,但约翰逊(Lyndon B. Johnson)总统于1966年宣布纽约州滑铁卢为官方承认的发源地。

美国国会于1971年将阵亡将士纪念日定在五月的最后一个星期一,并宣布这一天为联邦假日。

纪念阵亡将士

最早在滑铁卢举行的纪念活动主要包括在阵亡将士墓前献花,降半旗以及退伍军人游行。全美各地的城镇现在仍在举行这类活动。总统或副总统通常在阿灵顿公墓主持纪念仪式,每块墓地前都插着一面小国旗。还有其他一些庄严肃穆的纪念活动在宾夕法尼亚州的葛底斯堡和马里兰州的夏普斯堡(安蒂特姆)等南北战争遗址举行。

全美一共有130处国家公墓,墓穴290多万。在阵亡战士纪念日这一天,志愿者们将在许多阵亡战士的墓地上插满小型美国国旗。美国总统或副总统通常负责主持阿灵顿国家公墓举行的仪式,并将在无名将士墓前敬献花圈。宾州葛底斯堡(Gettysburg)和马里兰州夏普斯堡(Sharpsburg)等地的南北战争遗址也将举行庄严的纪念活动。

美国人民在下午三时的全国追思时刻(National Moment of Remembrance)共同祈祷、默哀,缅怀为他们献出生命的将士。

因此,美国人在享受这个长周末和即将到来的夏日的同时,也会举行一些庄严肃穆的纪念活动。为了缅怀为国捐躯的将士,人们会献上花圈,表达感激,并低头默哀。

--原载:《美国参考》,2010-05-26
http://www.america.gov/st/peopleplace-chinese/2010/May/20100526145056kkgnast0.8925091.html

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