納粹飛行員為什麼冒死放過美國轟炸機?40 年後謎團終於解開… 《亞韓觀察》

 

     當對手的轟炸機失去作戰能力之後,納粹飛行員做了什麼?

     1943 年12 月20 日,美國飛行員查理•布朗少尉駕駛「老酒館」號B-17F 轟炸機對德國不來梅的一個兵工廠進行轟炸。轟炸任務成功完成,但安全返航卻比登天還難,因為在此次轟炸任務中,「老酒館」號遭到不少於15 架飛機的攻擊,損失了機尾炮艙,一側機翼也嚴重受損。10 名機組人員1 人陣亡,另有6 人受傷。

     駕駛員布朗也在交戰中昏厥,當他恢復意識時,轟炸機正在進行危險的俯衝,所幸他及時拉動操縱桿,飛機才恢復正常飛行姿態。

     不過,危機並沒有過去。很快,一架德國戰機徑直朝他飛過來。兩架飛機距離非常近,他甚至能看到對方的眼睛。但令布朗沒有想到的是,這架德國戰機並沒有朝他們開火,飛行員一直向他打手勢。接著,還一路護送他們的轟炸機在北海上空飛行,飛行了32 公里後,看著其在諾福克的機場安全降落,才飛走。

     這件奇怪的事像謎團,一直困擾著布朗:德國飛行員為何違抗命令,放過這架嚴重受損的美國轟炸機?

     40 多年後的1987 年,布朗開始尋找這位救了他一命的德國飛行員,以解開心中的謎團。然而,他甚至不知道這名飛行員是否還活著。在一份專門面向戰鬥機飛行員的報紙上,布朗登了一則尋人啟事,上面寫道「尋找曾在1943 年12 月20 日救了我一命的人」。

      布朗的救命恩人叫弗朗茨•施蒂格勒,戰後他移居到加拿大溫哥華。他看到了布朗的尋人啟事。就這樣,兩個幾十年來從未謀面的「敵人」走到了一起,真相最終浮出水面。

     見面時,施蒂格勒講述了他為什麼不向「老酒館」號開火的原因。他說:「隨著距離的靠近,我看到滿身是血的砲手,看到了機身上的遍體傷痕和機艙內陷入恐懼的美國傷兵,知道這架敵機已經失去了與我交手的能力。

     當時,26 歲的施蒂格勒已成為納粹的王牌飛行員,曾擊落過22 架盟軍戰機。如果再擊落一架,便可獲得騎士十字勳章。

     但就在這個時候,施蒂格勒想起了教官古斯塔夫•洛德爾上尉在他第一次執行任務前對他說的一番話「榮譽高於一切。如果我看到或者聽說你朝著一個跳傘的人開火,我就親手斃了你。遵守戰爭的規則是為了你自己,而不是你的敵人。這種遵守能夠保持你的人性。」

     最終,人性的力量戰勝了對勝利的渴望。施蒂格勒回憶說:「在我看來,擊落一架嚴重受損的飛機與朝跳傘的人射擊沒什麼兩樣,我不能那麼做。但我內心也有一份擔憂,擔心如此靠近敵人,但又沒有開火的舉動被同伴發現,最後會因叛國罪遭到指控。如果遭到指控,我將遭受怎樣的命運可想而知。這時,我發現一個地面的德國砲塔在視線中出現,必須馬上做出決定了。此時,「老酒館」號上滿身是血的砲手也已經對準了我,我一開砲,就作垂死一搏。做出決定之後,我拼命朝著布朗打手勢,示意他跟著我飛離德國領空。

     布朗也對施蒂格勒說道,「老酒館」號降落之後,他立即將德國飛行員不可思議的舉動報告給指揮官。指揮官要求他不要將這件事告訴任何人,以免傳開後產生不良影響。

     2008 年,兩位二戰老兵相繼去世,前後相隔不到6 個月。施蒂格勒終年92 年,布朗87 歲。在他們的訃告中,他們彼此將對方稱為「特殊的兄弟」